Știința confirmă beneficiile religiei

Oamenii de știință onești au reușit să se apropie de practica religioasă și să îi descopere beneficiile. Pur și simplu își dau seama că religia nu înseamnă un set de practici iraționale, o ”înrobire” a minții și pierderea capacității de judecată, așa cum li se pare progresiștilor care o tot atacă.  

Practicile religioase, cum ar fi rugăciunea și meditația, au făcut ca oamenii să fie mai compasivi, să se grăbească să-și ajute semenii aflați în nevoie. Iar aceasta nu este o părere spusă de credincioși, care ar dori să justifice existența religiei prin găsirea unor efecte benefice în viața oamenilor. Acesta este efectul măsurat într-un laborator de psihologie. Oamenii religioși sunt mai dispuși să-și ajute semenii. Dacă această propoziție ar fi spusă de un preot, atunci el va fi contestat vehement de toți progresiștii, care văd în religie o relicvă a trecutului, care îi ține pe oameni înrobiți, care îi face mai răi și nu le permite să se dezvolte nici măcar moral. Dar când propoziția aparține unui om de știință, într-o lume care crede în știință și acceptă ca adevărat numai ceea ce poate fi măsurat și cântărit cu metode obiective, atunci capătă o altă dimensiune. Sau măcar așa ar trebui, pentru toți cei care resping religia pentru că ”nu este științifică”.

Tot o constatare științifică este aceea că viața religioasă reduce anxietatea și depresia, crește sănătatea generală a persoanei, aduce mai multă bucurie și reduce suferința. Aceste rezultate nu sunt rezultatul vreunor factori exteriori, ci sunt consecințe implicite ale practicilor spirituale. În ceea ce mă privește sunt sceptic  că beneficiile religiei vor putea fi ambalate neutru din punct de vedere religios și livrate oricui dorește să obțină o stare de bine. Nu cred că merg fără teologia, morala și ritualul specific religioase, căci ori nu obții nimic, ori ai parte de un bine doar aparent. Religia practicată adecvat ne face mai buni, ne face să ne pese mai mult unii de alții, ne dă un sens care asigură coerența vieții, reduce riscul unor maladii extrem de des întâlnite, precum depresia și anxietatea. 

Cei care vestesc și sunt siguri de dispariția religiei – căci, zic ei, știința explica lumea corect, în timp ce religia este falsă, știința rezolvă problemele oamenilor, în timp ce religia este doar un refugiu din calea problemelor – să ia aminte la scrierile oamenilor de știință care, fără să fie credincioși, doar studiind cu mijloace științifice efectele religiei, îi descoperă beneficiile în crearea stării de bine la nivel personal, și îmbunătățesc actele morale la nivel social.

Jeremy Adams, profesor la Bakersfield, California, scrie în The New York Post că tinerii de azi sunt străini de comportamentul, valorile și năzuințele cărora ființele umane le-au dat însemnătate  în trecut, și în care acestea și-au găsit împlinirea. Pentru profesorul american, tinerii de azi sunt goi de sine, trăiesc vieți solitare, sunt conectați la tehnologie, dar nu se atașează de familie, biserică sau comunitate. Conform statisticilor, depresia a crescut cu 63% din 2007 până în 2017, iar sinuciderile, în aceeași perioadă, cu 57% (mi-e și groază să mă gândesc cum ar arăta cifrele azi, după un an și jumătate de pandemie și măsuri restrictive social, în condițiile unui declin al vieții religioase). 

Vedem aici ce înseamnă o viață ruptă de tradiție, de comunitate, de familie și de credință. Dacă asemenea efecte ar fi prezentate din partea credincioșilor, nu ar fi crezute, ba chiar ar părea propagandă în favoarea religiei, pe care progresiștii o resping automat, fără să o mai cerceteze. Dar sunt date furnizate de știință, singura instanță în care ei au încredere, și atunci ar face bine să ia aminte: o societate din care lipsește religia nu devine mai liberă, mai creativă, mai tolerantă, mai incluzivă și nu oferă mai multă împlinire și fericire membrilor ei, așa cum propovăduiesc adepții progresismului. Ba din contra, depresia, anxietatea și sinuciderile cresc. Iar concluzia e una singură: fără religie lumea se duce de râpă. 



Psihologii învață ceea ce oamenii religioși știu de ani de zile

de David DeSteno

Chiar dacă am fost crescut catolic, în cea mai mare parte a vieții mele de adult nu am dat mare atenție religiei. La fel ca mulți oameni de știință, am presupus că a fost construită pe opinie, presupuneri sau chiar speranță și, prin urmare, este irelevantă pentru munca mea. Muncă ce se desfășoară într-un laborator de psihologie axat pe găsirea de modalități de îmbunătățire a condiției umane, folosind instrumentele științifice pentru a dezvolta tehnici care pot ajuta oamenii să facă față provocărilor pe care viața le aruncă asupra lor. Dar, în cei 20 de ani de când am început această lucrare, mi-am dat seama că în mare parte din ceea ce psihologii și neurologii descoperă despre cum să schimbe credințele, sentimentele și comportamentele oamenilor – cum să-i susțină când se întristează, cum să-i ajute să fie mai morali, cum să-i lăsăm să găsească conexiune și fericire – se găsesc ecouri, idei și tehnici pe care religiile le folosesc de mii de ani.

Știința și religia au fost adesea în contradicție. Dar dacă eliminăm teologia – punctele de vedere despre natura lui Dumnezeu, creația universului și altele asemenea – din practica de zi cu zi a credinței religioase, animozitatea din dezbatere se evaporă. Ceea ce ne-a rămas este o serie de ritualuri, obiceiuri și sentimente care sunt ele însele rezultatele unor feluri de experimente. De-a lungul a mii de ani, aceste experimente, desfășurate în lumea dezordonată a vieții, iar nu în laboratoare sterile, au condus la proiectarea a ceea ce am putea numi tehnologii spirituale – instrumente și procese menite să calmeze, să miște, să convingă sau să modifice mintea. Și studierea acestor tehnologii a dezvăluit că anumite părți ale practicilor religioase, chiar și atunci când sunt îndepărtate dintr-un context spiritual, sunt capabile să influențeze mintea oamenilor în modurile măsurabile pe care le caută adesea psihologii.

Laboratorul meu a constatat, de exemplu, că oameni care au practicat meditația budistă pentru o perioadă scurtă de timp, au devenit mai amabili. După doar opt săptămâni de studiu cu un lama budist, 50% dintre cei pe care i-am repartizat aleatoriu să mediteze zilnic spontan, au ajutat un străin în durere. Doar 16% dintre cei care nu foloseau meditația au făcut același lucru. (În realitate, străinul a fost un actor pe care l-am angajat să folosească cârje și să poarte o piesă detașabilă în timp ce încerca să găsească un loc într-o cameră aglomerată.) Compasiunea nu s-a limitat însă la străini; se aplica și dușmanilor. Un alt studiu a arătat că, după trei săptămâni de meditație, majoritatea oamenilor s-au abținut să se răzbune pe cineva care i-a insultat, spre deosebire de majoritatea celor care nu au meditat. Odată ce echipa mea a observat aceste efecte profunde, am început să căutăm alte legături între cercetările noastre anterioare și ritualurile religioase existente.

Recunoștința, de exemplu, este ceva ce am studiat îndeaproape și este un element cheie al multor practici religioase. Creștinii mulțumesc milei divine înainte de masă; evreii îi mulțumesc lui Dumnezeu cu rugăciunea Modeh Ani în fiecare zi la trezire. Când am studiat actul de a mulțumi, chiar și într-un context secular, am constatat că a făcut oamenii mai virtuoși. Într-un studiu în care oamenii ar fi putut obține mai mulți bani trișând asupra cursului valutar, majoritatea (53%) au înșelat. Dar această cifră a scăzut dramatic pentru persoanele cărora le-am cerut mai întâi să-și numere și să țină cont de binecuvântările de care au avut parte. Dintre acestea, doar 27% au ales să mintă. De asemenea, am constatat că atunci când simt recunoștință față de o persoană, față de soartă sau față de Dumnezeu, oamenii devin mai de ajutor, mai generoși și chiar mai răbdători.

Chiar și acțiunile foarte subtile – cum ar fi întoarcerea împreună în timp – pot exercita un efect semnificativ asupra minții. Vedem sincronizarea în aproape fiecare religie din întreaga lume: budiștii și hindușii cântă adesea împreună în rugăciune; Creștinii și musulmanii îngenunchează în mod regulat și stau la unison în timpul închinării; Evreii se leagănă adesea sau se scutură atunci când recită rugăciuni împreună. Aceste acțiuni conduc la un scop profund: crearea conexiunii.

Efectele combinate ale unor elemente simple ca acestea – cele care schimbă modul în care ne simțim, ceea ce credem și de cine putem depinde – se acumulează în timp. Și când sunt încorporate în practicile religioase, cercetările au arătat că pot avea un fel de proprietăți protectoare. Participarea regulată la ritualurile și practicile religioase diminuează anxietatea și depresia, crește sănătatea fizică și chiar reduce riscul de deces precoce. Aceste beneficii nu provin pur și simplu din contactul  social general. Există ceva specific practicilor spirituale în sine.

Modul în care aceste practici influențează mecanismele corpului și minții noastre pot spori bucuriile și pot reduce durerile vieții. Părți din ritualurile de doliu religios încorporează elemente pe care știința le-a descoperit recent pentru a reduce durerea. Ritualurile de vindecare conțin elemente care ne pot ajuta corpul să se vindece singur prin întărirea așteptărilor noastre de vindecare. Religiile nu doar că au descoperit aceste modificări și impacturi psihologice cu mult înainte ca oamenii de știință să ajungă și ei la fața locului, ci adesea le-au împachetat în moduri sofisticate de la care comunitatea științifică ar avea ce învăța.

Surpriza pe care eu și colegii mei am simțit-o când am văzut dovezi ale beneficiilor religiei a fost un semn al hybrisului (orgoliu, aroganță –n.n.) nostru, născut dintr-un loc comun în rândul oamenilor de știință: toată religia este superstiție și, prin urmare, ar putea avea puține beneficii practice. Recunosc că mie mi se părea puțin probabil să învățăm multe despre natura universului sau despre biologia bolilor din religie. Dar când vine vorba de găsirea unor modalități de a ajuta oamenii să facă față problemelor legate de naștere și moarte, moralitate și sens, durere și pierdere, ar fi ciudat dacă mii de ani de gândire religioasă nu ar avea ceva de oferit.

În ultimii ani, pe măsură ce m-am uitat înapoi la rezultatele studiilor mele și ale altor cercetători, am ajuns să văd o relație nuanțată între știință și religie. Acum am ajuns să le văd ca două abordări pentru îmbunătățirea vieții oamenilor care se completează frecvent. Nu am descoperit brusc credința și nici nu mi-am asumat vreo agendă pentru apărarea religiei. Cred cu tărie că metoda științifică este o minune și oferă una dintre cele mai bune modalități de a testa idei despre cum funcționează lumea. Ca orice om de știință corect, pur și simplu urmăresc datele fără prejudecăți.

În loc să ne batjocorim religia și să începem investigațiile psihologice de la zero, noi, oamenii de știință, ar trebui să studiem ritualurile și practicile spirituale pentru a le înțelege influența și, acolo unde este cazul, să creăm noi tehnici și terapii inspirate de acestea. A face acest lucru nu necesită acceptarea unei teologii date – doar o minte deschisă și o atitudine de respect. A nu face acest lucru riscă să ne trădeze principiile. Dacă ignorăm acel corp de cunoștințe, dacă refuzăm să luăm în serios aceste tehnologii spirituale ca sursă de idei și inspirație pentru studiu, încetinim progresul științei în sine și îi limităm potențialul de a aduce beneficii umanității. Vorbind peste granițele care ne împart de obicei – știință versus religie, o credință versus alta – vom găsi noi modalități de a face viața mai bună.

Traducere după https://www.wired.com/story/psychologists-religion-how-god-works/


Publicitate

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare /  Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare /  Schimbă )

Conectare la %s