Ce le-am spus studenților de la Princeton

Dați dovadă de respect de sine și revendicați-vă libertatea


de Abigail Shrier


Am fost onorată să fiu găzduită de Princeton Tory în această seară, de Institutul Witherspoon și de Fondul Tikvah. Studenții pe care i-am întâlnit în seara asta erau pătrunzători,geniali și uimitor de culți. Sunt atât de multe pe umerii lor! Iată mesajul meu pentru ei.

Întrebarea pe care o primesc cel mai des – lucrul pe care cei mai mulți intervievatori doresc să-l afle, chiar și atunci când pretind că le pasă de lucruri mai înalte la minte – este: Cum e să ți se poarte atâta ură? Pot doar să presupun că asta vreți să știți și unii dintre voi: cum e să fii pe o listă neagră GLAAD (o organizație nonprofit din SUA care monitorizează mass media în legătură cu poziția față de LGBT – n.n.)? Cum e ca avocații de top ACLU (Organizația Uniunea Libertăților Civile Americane n. n.) să se pronunțe în favoarea interzicerii cărții tale? Cum este să ai instituții prestigioase care să te dezavueze ca alumnus (absolvent)? Cum e să pierzi favoarea oamenilor de valoare care te-au susținut cândva ca fiind de-al lor?

Deci, poate voi începe prin a vă spune câte ceva despre mine, în principal pentru că nu sunt atât de diferită față de mulți dintre voi. Am crescut, fiică a doi judecători din statul Maryland, într-o suburbie multirasială din Prince George’s County, Maryland. Am urmat o școală comună evreiască cu cursuri de zi, pe care am iubit-o. În liceu, am lucrat ca jurnalist independent pentru Săptămâna Evreiască din Washington și am participat la editarea revistei școlii. Am studiat la Universitatea Columbia, apoi am primit bursa Kellett pentru doi ani de studii postuniversitare la Oxford. De acolo, mi-am obținut titlul de doctor la Facultatea de Drept din Yale și apoi am fost angajată pentru o persoană numită de Clinton pe circuitul DC.

La începutul stagiului, am acceptat o acțiune cu un tip din Los Angeles și, până la sfârșitul acelui an, am decis să-mi urmăresc iubitul de atunci în California. Am găsit un loc de muncă la o firmă teribil de prestigioasă din L.A., ale cărei sarcini zilnice aproape m-au anesteziat. M-am căsătorit cu iubitul meu, m-am străduit să păstrez sarcinile, am renunțat la firma de avocatură și am avut trei copii. I-am învățat să citească și le-am cântat – foarte prost – cântece și am scris o serie de romane rămase nepublicate. Cei mai mulți oameni care mă cunoscuseră înainte s-au întrebat ce am de gând să fac cu viața mea.

Am început să scriu câteva articole de opinie pentru ziarul nostru local evreiesc, dintre care unul a fost văzut de un editor de la Wall Street Journal, care m-a invitat să le trimit materiale. Am făcut-o și, în cursul acelui an, am publicat 13 articole de opinie. Unul dintre acele articole a inspirat un cititor să mă contacteze și să-mi spună povestea fiicei ei adolescente care se grăbea să facă o tranziție bruscă de gen. După ce am încercat și nu am reușit să găsesc un jurnalist de investigație care să dorească să se ocupe de această misiune, mi-am asumat-o eu însumi. Investigațiile mele s-au transformat într-o carte numită Irreversible Damage (Daune ireversibile).

Tot ce am de spus este că nu sunt o provocatoare. Nu mă grăbesc să enervez oamenii. Nu trebuie să fii un troll pentru a te regăsi în centrul controverselor. Trebuie să faci doar două lucruri: să fii eficient și să nu vrei să dai înapoi.

De ce nu vreau să dau înapoi? De ce nu m-aș prosterna în fața mulțimii iritate care insistă că investigația mea jurnalistică standard asupra unui mister medical – mai exact, de ce atât de multe fete adolescente se identificau brusc drept transgender și cereau să-și schimbe trupurile – mă face o persoană condusă doar de mânie? De ce naiba aș fi ales să scriu această carte, și mă bucur că am scris-o?

Nu trebuie să fii un troll pentru a te regăsi în centrul controverselor. Trebuie să faci doar două lucruri: să fii eficient și să nu dai înapoi.

Dacă sunteți aici, fără îndoială că sunteți familiarizați cu cel puțin o parte din neplăcerile pe care le întâlniți ori de câte ori vă abateți de la scenariul aprobat. Deci, din nou, cum e să fii ținta pentru atâta ură? Este eliberator. Despre asta aș vrea să vorbesc în seara asta.

În calitate de universitar care studiază filosofia, am petrecut o cantitate foarte mare de timp întrebându-mă dacă voința mea era liberă. Aceasta este întrebarea metafizică, dacă se poate spune că cineva acționează „liber”. Și cei mai mulți dintre filozofi păreau să fie de acord că voința noastră nu era atât de liberă. Determiniștii duri au descris o lume în care fiecare acțiune umană a fost în cele din urmă explicabilă prin funcția de undă a particulelor elementare.

Chiar dacă nu ești un determinist dur, te-ai luptat cu problema evidentă că deciziile umane – și motivele din spatele lor – sunt structurate de educația, experiența sau chiar trăsăturile înnăscute ale personalității, toate acestea modelând motivațiile noastre. Compatibiliștii susțineau că, cel mult, se poate spera ca omul să trăiască potrivit propriilor motive și preferințe. Adică, motive și preferințe care au fost în mare măsură determinate de lucruri precum personalitatea.  

„Acțiunile omului nu sunt niciodată libere”, a scris odată baronul Holbach, deterministul din secolul al XVIII-lea. „Ele sunt întotdeauna consecința necesară a temperamentului său, a ideilor primite și a noțiunilor, adevărate sau false pe care și le-a format despre fericire, a opiniilor sale, întărite prin exemplu, prin educație și prin experiența cotidiană.”

Îmi amintesc că am citit acele rânduri ca studentă, îngrijorată că Holbach ar avea dreptate: poate că motivațiile noastre erau determinate de personalitățile și de educația noastră și de ideile primite. Astăzi, le citesc și mă gândesc: numai dacă.

În 2021, pare un lux să ne îngrijorăm că o voință determinată și modelată în întregime de ideile primite și de propriile noastre dorințe determinate de personalitate ar putea să nu fie complet liberă. Astăzi, înainte ca oricare dintre noi să decidă ce vrea, ne deschidem telefoanele și participăm la propria noastră manipulare din mâna celor care doresc în mod activ să gândim, să vedem și să votăm altfel decât am dori cu propriile noastre voințe. Cu alte cuvinte, dacă nu eram complet liberi înainte, suntem mult mai puțin acum.

Fiecare aplicație de întâlniri ne împinge către aceleași câteva alegeri atractive de partener; Spotify ne presează să ne placă aceeași muzică; Amazon ne împinge să cumpărăm anumite cărți și să ne îndepărtăm de altele. Dacă aveți impresia despre cărțile pe care vi le recomandă Amazon că se bazează exclusiv pe un algoritm neutru din punct de vedere al conținutului, vă pot îndepărta de această ficțiune chiar acum. Odată am întrebat-o pe una dintre sursele mele de la Amazon, care era îngrijorată de modul în care erau manipulate rezultatele căutării, dacă a văzut vreodată o carte stimulată în mod deliberat. Da, a spus ea. Becoming (Devenirea) de Michelle Obama. Când a apărut acea carte – mi-a spus acea persoană – practic fiecare căutare pe care ai făcut-o a dus la recomandarea de a cumpăra cartea fostei Prime Doamne. Și contrariul este, de asemenea, adevărat.

Sunt cărți care nu sunt niciodată recomandate de algoritmul Amazon, indiferent de cât de bine s-au vândut sau de cât de probabil este un anumit cumpărător să le cumpere. Sau, cel puțin, există o astfel de carte. Vă las să încercați și să ghiciți ce este.

Dar ideea mai importantă este că voința ta este condusă, subminată, manipulată. Și într-un mod destul de insidios. Niciunul dintre voi nu va fi șocat să audă că Google promovează anumite rezultate de căutare pentru a ne conduce la o anumită perspectivă. Dar știați că, pentru intrările contestate, Wikipedia desemnează editori, dintre care unii sunt activiști implicați ideologic, mulți dintre ei au opinii foarte specifice pe care doresc să vi le inducă? 


Dacă vă formați opinii pe baza acestor articole Wikipedia sau rapoarte ale unor fact-checkers (”verificatori de fapte”) corupți, dacă acționați pe baza acestora, vă exercitați libertatea de voință? Având în vedere că ați fost predispuși și împinși la o concluzie predeterminată de către manipulatori ascunși, poate că nu v-o exercitați. Poate că sunteți lăsați în aceeași stare jalnică precum maurul din Veneția (Othello): condus, subminat, manipulat. Reprezentând planul altcuiva, arătând direcția în care vrea să mergi.


Am petrecut mult timp în ultimii ani dezbătând dacă acest tip de manipulare se află la rădăcina diviziunilor noastre politice, dar nu cred că am acordat suficientă atenție unei întrebări și mai de bază: cum s-a întâmplat astfel încât această manipulare a interferat cu libertatea de conștiință și în cele din urmă cu liberul arbitru?

La sondaj, aproape doi din trei americani (62%) spun că le este frică să-și exprime o opinie nepopulară. Asta nu sună a popor liber într-o țară liberă. Spunem, în fiecare zi, niște minciuni alimentate forțat pe care trebuie să le luăm cu toții în serios, sub teama de a pierde stima și oportunitățile profesionale:


Unii bărbați au menstruație și rămân însărcinați.” „Munca grea și obiectivitatea sunt semnele distinctive ale albului.” „Doar un copil își cunoaște propriul gen adevărat.” „Femeile trans nu au un avantaj nedrept atunci când fac sporturi pentru fete.”

La acel ultim exemplu de minciună, cel despre femeile trans în sportul fetelor, vreau să vă gândiți pentru o clipă la o tânără aici, la Princeton. Ea este o atletă magnifică pe nume Ellie Marquardt, o înotătoare americană care a stabilit un record la Ivy League la proba de 500 de metri stil liber ca studentă în anul I. Chiar înainte de Ziua Recunoștinței, Ellie a fost învinsă la proba de 500 de metri, probă în care a deținut recordul, cu aproape 14 secunde de un bărbat biologic de 22 de ani de la Penn, care concurase la echipa masculină chiar în noiembrie 2019. Acesta deține acum mai multe recorduri americane la înot feminin, ștergând munca grea a atâtor dintre cele mai bune atlete ale noastre și luând în derâdere drepturile pentru care femeile au luptat de generații și generații pentru a le atinge.

Ellie Marquart și-a oferit inima când a înotat pentru Princeton. Când va lupta Princeton pentru ea? Unde sunt protestele studenților care să spună ”este destul!”?. Când un bărbat biologic care s-a bucurat de toate beneficiile pubertății masculine – sistem cardiovascular mai mare, cu 40% mai multă masă musculară a corpului superior, mai multe fibre musculare cu contracții rapide, mai mult sânge oxigenat – decide după trei sezoane în echipa masculină să concureze ca femeie și dărâmă recordurile celor mai bune înotătoare din această țară, asta nu este vitejie, asta e vandalism.

Unde este indignarea? Imaginați-vă, pentru o secundă, cum trebuie să fie să fii o femeie înotătoare la Princeton, știind că trebuie să te prefaci că lucrul relatat mai sus este corect – că această competiție NCAA este altceva decât o glumă. Imaginați-vă că vi se spune să vă mușcați limba atunci când un bărbat vă spune că nu aveți decât să înotați mai bine. „Fiți recunoscători pentru medaliile voastre de argint, doamnelor, și poate lucrați mai mult data viitoare”, este mesajul. Imaginează-ți cum vă va deforma sufletul acel nivel de represiune.

Acum, imaginați-vă, în schimb, că toate înotătoarele femei pleacă. Imaginați-vă că au stat împreună și au hotărât ”vom întâlni direct orice concurentă. Dar nu vom acorda acestei parodii onoarea participării noastre. Nu ne-am petrecut copilăria pregătindu-ne ceasurile deșteptătoare în fiecare dimineață la 4, antrenându-ne ore întregi înainte și după școală, pentru a ne împrumuta bunele nume acestei lupte.”

Fiți recunoscătoare pentru medaliile voastre de argint, doamnelor, și poate lucrați mai mult data viitoare”, este mesajul. Imaginează-ți ce face acel nivel de represiune pentru a deforma sufletul.


Eu știu de ce studenții țin capul în jos. Ei speră să poată obține acel stagiu Goldman Sachs ori New York Times, și nu vor să-și pună în pericol șansele. Ei bine, orice instituție care ia cei mai străluciți și mai capabili tineri ai noștri — absolvenți de la Princeton! — și care spune că poți lucra aici doar dacă gândești așa cum îți spunem noi și îți ții gura, nu este chiar Goldman Sachs. Este coaja unei instituții odată grozave și nu merită să o înțelegi. Încercați să vorbiți cu absolvenții de la aceste instituții: sună ca cei care trăiesc sub regimurile comuniste. Aceasta este America care vă așteaptă dacă nu veți vorbi.

Tu, care studiezi la una dintre cele mai mari instituții academice din țară doar pentru a ți se spune că, după absolvire, trebuie să gândești așa cum îți spunem noi și să reciți din acest scenariu — de ce te-ai născut? Ce rost are să fii în viață? Calculatoarele sunt mult mai bune la scrierea numerelor și la transcrierea cuvintelor. În curând vor fi mai bune la tot felul de sarcini mai complexe. Ceea ce nu pot face ele este să aibă principii. Ceea ce nu poate face un computer este să refuze să acorde credibilitate unei competiții trucate – să refuze să-i întărească constrângerile și să facă și mai greu pentru următoarea sportivă să vorbească. Ceea ce computerul nu poate ști este efortul glorios al voinței umane atunci când refuză să se plece în fața minciunilor și, în schimb, spune public adevărul.

Mașinile vor fi în curând mai bune decât oamenii la tot felul de sarcini complexe. Ceea ce nu pot face este să aibă principii.

Nu am scris Irreversible Damage (Daune Ireversibile) ca să fiu provocatoare. Într-o lume mai liberă, nimic din cartea mea nu ar fi creat controverse. Am scris cartea pentru că știam că este adevărată și am crezut că a înregistra ceea ce am descoperit – că a existat o contagiune socială care ducea multe adolescente la daune ireversibile – este ceea ce trebuie făcut. De asemenea, cred că dacă nu aș fi scris-o, alte mii de fete ar fi fost prinse într-o mișcare de identitate care nu era organică pentru ele, dar care, totuși, le-ar duce la autovătămare profundă. Dar nu am scris-o special pentru a-i opri. Am scris-o pur și simplu pentru că era adevărat.

Când am depus mărturie în fața Comitetului Judiciar al Senatului, în martie, am început prin a afirma că sunt bucuroasă că trăiesc într-o America în care americanii homosexuali și transgender trăiesc cu mai puțină stigmatizare și frică decât în ​​orice moment al istoriei americane. Da, poți să respingi insistențele false, dogmatice ale ideologiei de gen și să vrei totuși să-i vezi pe americanii transgender că pot prospera și înflori și împlini visele în America.

Am scris cartea pentru că povestea unei mame și a fiicei ei adolescente m-a constrâns, la fel și cea a celorlalți zeci de părinți care mi-au vorbit atunci – mame și tați care plângeau în timp ce descriau modul în care fiicele lor au fost prinse într-o nebunie care li se părea complet neautentică pentru copil, dar pe care nu aveau putere să o împiedice.

Am scris cartea nu pentru că aș fi crezut că instituțiile de lux pe care le-am frecventat mă vor sărbători, sau chiar mă vor recunoaște, după ce aș fi făcut-o. Am scris-o pentru că știam că scopul tuturor oportunităților educaționale pe care le-am primit și pe care bunicile mele la fel de calificate nu le-au avut niciodată, scopul tuturor sacrificiilor pe care le-au făcut părinții mei pentru educația mea – pentru tot timpul pe care l-au petrecut învățătorii și profesorii mei — nu era să trec prin viață într-un marș forțat. Scopul tuturor orelor pe care părinții, profesorii și mentorii mei mi le-au dedicat, cu siguranță, nu a fost să devin cel mai bine uns automat din lume. Scopul acelui privilegiu – și da, cred că a fost un fel de privilegiu – era acela de a putea scrie și gândi așa cum alții nu aveau voința de a o face.

Angajații Spotify au încercat să țină acea companie ostatică pentru că a postat podcastul meu cu Joe Rogan. Angajații Amazon au amenințat că vor demisiona dacă vor fi nevoiți să continue să-mi livreze cartea. GoFundMe (o platformă de strângere de fonduri n.n.) a închis o strângere de fonduri organizată de părinți, care și-au pus mâna în propriile buzunare, pentru a-mi face publicitate cărții. Și ACLU și-a aruncat întreaga sa misiune veche de un secol la gunoi, totul din cauza unei cărți cu care nu au fost de acord. Alăturarea acestor mulțimi bosumflate nu este o demonstrație de putere și nu este libertate. E mai aproape de servitute.

Am scris Daune ireversibile pentru că știam rostul tuturor oportunităților educaționale pe care le-am primit – oportunități pe care bunicile mele, la fel de calificate, nu le-au avut niciodată – nu puteam să trec prin viață ca un automat bine uns.

Adevărat, dacă îndrăznești să-ți exerciți voința, s-ar putea să stai decenii la Curtea Supremă, deoarece cel mai în vârstă membru, singurul afro-american, își îndeplinește îndatoririle în mod admirabil și cu integritate și poate că nici o școală primară din America nu-i va purta numele. Se îndoiește cineva că acest lucru îi discreditează de fapt pe detractorii săi – iar nu pe judecătorul Thomas?

Nu pot pretinde că știu dacă suntem cu adevărat liberi în sens metafizic. Dar dacă universul nu este determinat până la ultima particulă sub-atomică, atunci trebuie de asemenea să fim de acord că libertatea admite grade diverse. Și dacă acest lucru este adevărat, atunci suntem mult mai puțin liberi astăzi în acest deceniu – voi, ca studenți, ați pierdut o măsură semnificativă de libertate pe care o aveau cândva părinții voștri. Luați-o înapoi! Luați-o înapoi! Este dreptul vostru să o revendicați. Recuperați-vă dreptul de a vă spune părerea – cu grijă, cu eleganță, cu un scop în minte dincolo de a ofensa. Lista adevărurilor de nemenționat se extinde atât de repede, fără alt motiv decât încercarea de a sufoca un popor liber, astfel încât să uite cum este să respiri liber.

Dacă ești cineva care crezi că ți se potrivește un pronume sau a-i dori să îți fie recunoscut, prin toate mijloacele, aceasta este prerogativa ta (în statele occidentale, persoanele trans cer să nu fie identificate prin pronumele ”el”, ”ea” în funcție de sexul lor vizibil, ci prin pronumele indicat, adesea termeni nou creați, special – n.n). Ori de câte ori cineva îmi cere să folosesc pronumele preferate și pot face acest lucru fără a-mi încurca publicul sau a încurca un argument, o fac și cred că aceasta este o curtoazie importantă. Dar, dacă sunt întrebată și eu, nu îmi voi spune pronumele; iar dacă nu crezi în ideologia de gen, nici nu ar trebui. Când îți spui pronumele, participi la catehismul ideologiei de gen – credința că există genuri inefabile, de necunoscut pentru toți, în afară de subiect. Că nimeni nu poate ști că sunt femeie dacă nu le-am furnizat eu această informație. Nu cred asta. Consider că este o prostie. Când mi se cere pronumele, spun: „Sunt femeie”. Recuperează-ți libertatea! Recupereaz-o acum!

Psihiatrii și medicii pediatri îmi spun că le este frică să reziste cererii unei adolescente de a i se administra blocante pentru pubertate pentru că le este frică – dacă evidențiază riscurile sau grăbirea deciziei – să nu ajungă să-și piardă licența. Părinții îmi spun că le este frică să-i respingă pe profesorii activiști și pe asistenții sociali de la școala copiilor lor, de teamă să nu li se spună că au un iz de fobie. Orice ar fi libertatea – nu este asta – și toată educația minunată pe care ați câștigat-o aici va fi irosită dacă într-o zi veți observa o minciună care predomină în propriul dvs domeniu și tot ce puteți face este să stați la telefon cu mine deplângând în mod anonim starea lucrurilor. În curând veți fi absolvenți ai Princeton. Dați dovadă de respect de sine și revendicați-vă libertatea.

Nu în acele momente când faceți exact ceea ce se așteaptă, voința dvs este testată. Nu în acele momente când recitați scenariul stabilit de alții veți depăși ceea ce poate realiza orice computer. Acele momente în care ați reușit să deveniți un membru fără chip al unui cor pre-aprobat vor aluneca de parcă nu ați fi fost niciodată parte din ele.

Toată minunata educație pe care ați câștigat-o aici va fi irosită dacă într-o zi veți observa o minciună care predomină în propriul dvs domeniu și tot ce puteți face este să stați la telefon cu mine deplângând în mod anonim starea lucrurilor.

Fiecare dintre voi veți avea șansa de a conta. Vă veți găsi în spitale sau în bănci sau în sălile de judecată și la ziare, unde veți vedea întâmplări, lucruri despre care știți că sunt greșite – unde descoperiți că linia standard este de fapt o minciună. Poate v-ați găsit deja acolo. Dacă sunteți suficient de norocoși, s-ar putea chiar să vă treziți într-o zi cu copiii voștri, știind că sunteți cea mai bună apărare a lor din lume. Și veți simți miezul voinței voastre, împingându-vă să faceți ceva — să spuneți ceva. Și când se întâmplă asta, nu stați acolo ca niște păpuși.

Am 43 de ani, ceea ce îmi dau seama că mă face foarte bătrână pentru mulți dintre voi. Dar nu peste mult timp, vă veți trezi că și voi veți avea 43 de ani. Și când mă uit înapoi la viața mea de până acum, îmi vine în minte că deciziile de care sunt cea mai mândră – cele care vin ca un sărut neașteptat – nu sunt momentele în care am respectat algoritmul. Sunt vremurile în care l-am sfidat și am simțit, pentru o clipă, magia și puterea de a fi în viață. Când am simțit, chiar și pentru o clipă, bucuria extraordinară de a nu fi obiectul nimănui. Când am avut sentimentul inconfundabil că am existat cu un scop, că am avut șansa de a lăsa o lume mai bună decât am găsit-o. Nu obțineți nimic din toate acestea doar printr-o carieră de succes și cu siguranță nu obțineți asta fiind elevul vedetă al Progresismului.

Simțiți acel frison atunci când alegeți o persoană față de care să vă angajați pe viață, știind pe deplin că orice căsătorie poate eșua; când aduceți copii într-o lume în care nu există garanții pentru siguranța sau succesul lor. Când aveți curajul de a modela o viață, ceva care va rămâne după ce vei pleca. Când spuneți adevărul în mod public — cu grijă și luciditate. Și când spuneți lumii: nu mă poți cumpăra cu lingușire. Poți să-mi cumperi colegii la preț angro. Eu nu sunt de vanzare.

Mulțumesc.

Traducere după https://abigailshrier.substack.com/p/what-i-told-the-students-of-princeton




Publicitate

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare /  Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare /  Schimbă )

Conectare la %s